Omega 3: Corazón y cerebro sano
Por Mariana Solórzano – Especialista en Medicina Interna

Uno de los nutrientes básicos, que no sólo sirve para la prevención de ciertos problemas de salud, sino tambien como apoyo en el tratamiento, es el Omega 3. El Omega 3 es uno de los nutrientes con más estudios y evidencia sobre sus multiples beneficios. 

Los ácidos grasos son una cadena de carbonos. El término poliinsaturado, se refiere a que tienen un enlace doble entre sus enlaces de carbono. Eso significa que poseen más de un doble enlace entre sus carbonos. El número se refiere a la posición donde tienen el doble enlace. Por eso hay Omega 3, Omega 6 y Omega 9. Mientras que el Omega 3 ayuda a disminuir la respuesta inflamatoria, el Omega 6 es más bien proinflamatorio. Ésta es la razón por la que todos deben estar bien equilibrados.

Existen 3 tipos de ácidos grasos Omega 3

  • AAL, ácido alfa-linolénico
  • AEP, ácido eicosapentaenoico
  • ADH, ácido docosahexaenoico

Pero ¿Cómo funciona el Omega 3 en nuestro cuerpo? ¿Qué beneficio trae su efecto antiinflamatorio? Recuerden que la inflamación es la base de todas las enfermedades, así que reducirla tiene un efecto muy benéfico para la salud. Hay multiples estudios que han demostrado la capacidad del Omega 3 para reducir la inflamación. Esto se debe a que regulan los mediadores de a inflamación. Este efecto antiiflamatorio, del Omega 3 proteje contra la aterosclerosis, ruptura de placas arteroscléroticas y la muerte por eventos cardiovasculares. 

Me gustaría explicarte la diferencia entre un medicamento anti-inflamatorio y el Omega 3. Nuestro cuerpo tiene mecanismos para regular las reacciones de la inflamación. La inflamación es un mecanismo de defensa, porque genera la activación de las células que nos defienden. El problema es cuando se mantiene en el cuerpo constantemente y se convierte en crónica. Existen unas sustancias, llamados mediadores de la inflamación, unos promueven la inflamación y otros la reducen. Los medicamentos antiinflamatorios no existen de forma natural en nuestro cuerpo. Estos medicamentos inhiben las sustancias que favorecen la inflamación. Sin embargo no están quitando la causa de la enfermedad, sólo tienen efecto por unas horas y además tienen efectos adversos. 

El Omega 3 ya se encuentra presentes en nuestro cuerpo. Además no suprime la inflamación, sino que la regula. Lo que hace es favorecer la liberación de los mediadores que reducen la inflamación. Sus efectos no duran unas cuantas horas cómo los medicamentos antiinflamatorios, sino que sus efectos son a largo plazo. Además tomados en las dosis adecuadas no producen ningún efecto adverso. 

Debido a que pueden regular y modular la respuesta inmune, son beneficiosos en enfermedades autoinmunes como la artitis reumatoide. (1)

La American Heart Asociation, publicó que el Omega 3 es benéfico para la salud del corazón de las personas con enfemdedad cardiovascular. Los estudios han mostrado que pueden disminuir el riesgo de arritmias cardiacas causantes de muerte súbita. Además disminuyen los triglicéridos, reducen el crecimiento de la placa arterosclerótica y diminuyen ligeramente la presión arterial. Por eso recomienda el consumo de pescado, por ejemplo salmón, por lo menos 2 veces a la semana. También menciona que las cantidades de Omega 3 presentes en la dieta pueden no ser suficientes. Los suplementos de Omega 3 son una solución para estas personas. (2)

Por otro lado también reducen el colesterol “malo” LDL y aumentan el colesterol “bueno” HDL. Al disminuir los triglicéridos ayudan a prevenir las consecuencias como el higado graso. En el hígado graso, los triglicéridos se acumulan en las células del hígado y van alterando su función.  

Además los Omega 3 son un componente importante de las membranas celulares, especialmente en el cerebro. Ésta es la razón por la que en diferentes estudios se ha demostrado su efecto neuroprotector en el envejecimiento y en desordenes neurodegenerativos. Ese efecto protector se debe igualmemte a los mediadores antiinflamatorios producidos por el Omega 3. El DHA es el acido graso más abundante en el cerebro y juega in papel muy importante en las membranas de las neuronas. (3)

Tu estado de ánimo es un reflejo de tu salud mental. La depresión es un problema que puede afectar gravemente la vida de una persona y sus seres queridos. En el 2015 se hizo una publicación en el Psychiatry Research sobre los efectos benéficos del Omega 3 en la depresión. Aquí se observó que el Omega 3 disminuyó los síntomas de Depresión en adultos en comparación con el placebo. (4)

Desgraciadamente, la deficiencia de Omega 3, pasa muchas veces desapercibida. Aquí te muestro ciertos signos y síntomas que puede relejar la falta de Omega 3. Algunos ejemplos son:

  • Uñas quebradizas
  • Mala memoria, problemas de concentración, falta de atención
  • Depresión, ansiedad, cambios de humor 
  • Piel seca y deshidratada
  • Alergias por ejemplo Excema, Rinitis y Asma.

Ahora ya conoces algunos de los múltiples beneficios del Omega 3. Así que si estuvieras considerando tomar algún nutriente, este sería una excelente opción debido a sus multiples efectos para la salud. Sus efectos positivos han sido ampliamente estudiados.

  1. Calder, P. Omega-3 Fatty Acids and Inflammatory Processes, Nutrients, 2010 Mar; 2(3): 355–374.
  2. http://www.heart.org/HEARTORG/HealthyLiving/HealthyEating/HealthyDietGoals/Fish-and-Omega-3-Fatty-Acids_UCM_303248_Article.jsp#.Wz5M_dgzbOQ  Fish and Omega-3 Fatty Acids, American Heart Association, 2016.
  3. Dyall S, Long-chain omega-3 fatty acids and the brain: a review of the independent and shared effects of EPA, DPA and DHA, Front Aging Neuroscience, April, 2015
  4. Ginty A., Psychiatry Res. Short-term supplementation of acute long-chain omega-3 polyunsaturated fatty acids may alter depression status and decrease symptomology among young adults with depression: A preliminary randomized and placebo controlled trial. 2015 Sep 30;229(1-2):485-9. doi: 10.1016/j.psychres.2015.05.072. Epub 2015 Jun 27.

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