Peligros y daños de usar corticoides

¡Con los corticoides no se juega! Estos son los peligros y daños de usar corticoides 

Por Mariana Solórzano M.D. – Especialista en Medicina Interna

Todos los medicamentos tienen efectos adversos. Es importante conocer los efectos adversos de los medicamentos antes de consumirlos, especialmente si son automedicados o por recomendación de personas que no son Médicos. Los analgésicos, los inhibidores de la bomba de protones e inclusive los antiácidos, tienen contraindicaciones que es importante tener en cuenta. 

Hoy voy a platicarte sobre los corticoides. Estos medicamentos se pueden comprar sin receta y pocas veces las personas conocen sus efectos adversos al automedicarse. La trampa más grande es que, como actúan de forma muy rápida, las personas siguen tomándola sin tener conocer los peligros de tomarlos y de suspenderlos súbitamente.  

Los corticoides son usados en diferentes formas. Existen en muchas presentaciones: de forma tópica como cremas, en tabletas, en ampolletas para inyectarse, en gotas para los oídos, gotas para los ojos y como sprays o aerosoles para inhalarse. Pero antes de que fueran usados como medicamentos, me gustaría platicarte qué funciones tienen en nuestro cuerpo. Así será más fácil entender, porqué su uso como medicamentos tiene efectos adversos. 

¿Sabías que nuestro cuerpo produce corticoides de forma natural? Así es. De hecho, son unas hormonas que se producen en una glándula arriba de los riñones. Estas glándulas son llamadas glándulas suprarrenales y producen hormonas pertenecientes a dos grupos: los mineralocorticoides y los glucocorticoides.

Tal y como lo entendiste. Aunque el cuerpo produce estas hormonas también se pueden recetar en tabletas, crema o inhalación con fines de tratamiento médico. A continuación, te contaré cuáles son las funciones y efectos adversos de los corticoides; pero ojo: si un Médico te los han recetado no los suspendas, porque eso es muy peligroso. Mi objetivo es explicarte los efectos adversos, porque me parece que las personas que los utilizan deben conocer esta información. Nada de lo que te cuento es secreto. Al recetar un medicamento, los Médicos conocen los efectos adversos. ¡Por lo menos, así debería de ser!

¿Cuáles son las funciones de los corticoides como medicamentos?

  1. Son potentes antiinflamatorios. Por esta razón también quitan el dolor rápidamente. Por eso parece que sus efectos son por arte de magia. Sin embargo, esta supresión solo es momentánea. Muchas veces después de reducir su dosis o dejar de tomarlos, la reacción inflamatoria llega con más fuerza, incluso peor que antes. A esto se le llama efecto rebote. El problema es que no quitan la causa de la enfermedad o la inflamación, sólo inhiben la inflamación. Al no haber quitado la verdadera causa, después de suspender el medicamento, la inflamación y el dolor regresan.
  2. Son inmunosupresores, y por eso muy usados para tratar muchas enfermedades autoinmunes como el lupus eritematoso. Estas enfermedades se caracterizan, en palabras muy sencillas, por un desbalance en el sistema inmunológico que hace que el cuerpo se ataque a sí mismo. Aunque los corticoides son parte importante del tratamiento, tienen grandes limitaciones. No estoy diciendo que no los consumas o los suspendas. Simplemente te doy mi opinión cómo Médico, ya que veo en los pacientes que los consumen lo que les puede ocasionar.
  3. Suprimen las reacciones implicadas en las reacciones alérgicas. Por esta razón se usan como sprays inhalados en pacientes que padecen asma. También son utilizados mucho en urgencias, especialmente en casos de schock anafiláctico u otro tipo de reacciones alérgicas. Incluso existen muchas cremas de venta libre que contienen corticoides y son utilizadas de forma tópica después piquetes o alergias en la piel. 

Estas funciones tan potentes de los corticoides, es precisamente lo que ocasiona sus efectos adversos. La línea entre ayudar al cuerpo y causarle daño con los corticoides es muy delgada.  ¿Imagínate que tu cuerpo no puede defenderse ya? Las bacterias entrarían como si nada sin que nadie les haga nada, ¿verdad? Precisamente eso es parte de los efectos adversos que te platicaré a continuación. Ya verás que sus efectos se aprecian en todas las partes del cuerpo.

¿Cuáles son los efectos adversos del corticoide? 

  • Aumento de la presión arterial: Los corticoides son hormonas con efectos en todo nuestro cuerpo, incluso en las arterias. Por esta razón su consumo prolongado ocasiona aumento de la presión arterial. Incluso aumenta la presión intraocular, ocasionando glaucoma.
  • Retención de líquidos:  El edema o hinchazón en los pies es un efecto común de los corticoides.
  • Cara de luna llena: Según la gravedad de los efectos secundarios, también se puede presentar una hinchazón en la cara muy característico de los corticoides. Médicamente se le conoce como cara en luna llena, refiriéndose a una cara redonda.
  • Alteración el estado de ánimo, la memoria, el comportamiento y la psique en general.
  • Acumulación de grasa en el abdomen. La expresión máxima de los efectos adversos es llamado Síndrome de Cushing. Las principales características son el agrandamiento del abdomen, la formación de una joroba y el adelgazamiento de las piernas. Esto se debe al catabolismo de las proteínas, es decir, la destrucción de las proteínas que forman los músculos.  Todo esto es ocasionado por corticoides en grandes cantidades, aunque también existe como consecuencia de una producción descontrolada de corticoides.

 

  • Cataratas: A largo plazo también pueden ocasionar este problema en los ojos
  • Diabetes Mellitus tipo II: Los corticoides también aumentan la glucosa y el azúcar en la sangre. Muchas personas se hacen diabéticas después de consumir corticoides por mucho tiempo.
  • Osteoporosis: Un efecto muy común de los corticoides es la osteoporosis. He visto casos de pacientes que necesitan prótesis de cadera después de haberlos consumido por mucho tiempo. Por eso cuando a un paciente el Médico le indica corticoides por algún problema crónico, le debe agregar suplementos de calcio y vitamina D. Otra razón por la que lo podría recetar un médico es para aliviar el dolor de rodillas por artrosis. Sin embargo, el problema de base no se resuelva, porque el cartílago se sigue destruyendo y al dejar de tomarlo el dolor continúa. Inclusive suele empeorar al suspenderse.
  • Adelgazamiento de la piel: El corticoide también suele usarse en crema o gel y puede recetarse contra las alergias en la piel. Algo preocupante es que se venden sin receta y muchas personas se autorecetan o la recomiendan sin conocer las consecuencias. Aunque no te des cuenta al momento, los corticoides pueden destruir el colágeno. Eso ocasiona una sensación de suavidad fascinante al principio en la piel, pero a la larga es perjudicial. La piel se pone más delgada, y eso causa mala cicatrización y fragilidad. Además la piel así, es más susceptible a infecciones por hongos o bacterias que normalmente no ocasionan problemas.
  • Los sprays con corticoides se recetan comúnmente en personas asmáticas, para ser inhalados. Con esto también hay que cuidar que no se queden en la boca, porque pueden causar candidiasis, una infección por hongos. Por eso hay que enjuagarse muy bien la boca después de usarlos.

Recuerda que nuestro cuerpo es inteligente, y en condiciones normales produce corticoides en la justa medida que el organismo necesita. Cuando los tomamos de forma externa y de repente los suspendemos, las glándulas suprarrenales ya no lo producen naturalmente. Esto puede ocasionar insuficiencia suprarrenal aguda. Si estas hormonas faltan se ocasiona un desbalance en el cuerpo grave. Por eso nunca debes suspender los corticoides de forma abrupta y sólo debe ser tomado bajo indicación y supervisión médica.

Esta información no es para que suspendas los corticoides en caso de estarlos tomando; sino para que conozcas tu cuerpo, sus funciones, los beneficios y los riesgos de cada cosa

Recuerda que antes de llegar a los extremos puedes cambiar tu estilo de vida, mejorar tu alimentación, y hacer otras cosas preventivas para no tener que consumir este tipo de medicamentos. En mi guía de los Siete hábitos de la alimentación para sentirte mejor que nunca hay varios consejos que te ayudarán a no llegar a los extremos; y a cuidarte sin sufrir. ¡Descárgala de forma gratuita! y escucha mi podcast Soy fan de la salud. ¡Hasta la próxima!

 

 

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