En mis artículos pasados te expliqué los estragos que produce en nuestro cuerpo cuando es consumida en exceso. También te expliqué en otro artículo el probema de los endulzantes artificiales. La desventaja más grande es que los endulzantes artificiales, como el aspartame, son neurotóxicos. Entonces qué alternativa existe para dejar de consumir azúcar?

La buena noticia es que existe una planta que no produce los efectos adversos del aspartme ni del azúcar. Esta planta se llama Stevia y es nativa de Paraguay. Existen más de 80 tipos de Stevia. Sin embargo, la Stevia rebaudiana es la única que tiene un sabor dulce y ha sido utilizada desde hace muchos años por los nativos de Paraguay para endulzar bebidas o como planta medicinal.

Los endulzantes artificiales son sintéticos y tienen sólo la función de endulzar. Sin embargo, la Stevia es una planta con muchos nutrientes y propiedades, que además tiene un sabor natural dulce. Debido a eso no se le puede considerar sólo un endulzante.

La propiedad que hace extremadamente dulce a la Stevia, son sus 8 glucósidos. Algunos de estos son el Stevósido y el Rebaudioside A. La planta de Stevia es 10 a 15 veces más dulce que el azúcar. Los extractos de Stevia son hasta 300 veces más dulces que el azúcar. La ventaja es que a pesar de su sabor dulce, la Stevia no contiene calorías y no afecta negativamente el metabolismo del azúcar.

Una revisión publicada en el 2013 en el Journal of Food, reportó que la Stevia tiene efects antihipertensivos, antiinflamatorios y antihiperglucémicos: “Los estudios realizados in vitro e in vivo, señalan que el extracto de la planta y un compuesto derivado de esteviol, el esteviósido, poseen efecto antihiperglucemiante y que los mecanismos de acción son la supresión de la gluconeogénesis (extracto de la planta) y aumento en la secreción de insulina (extracto de la planta y esteviósido); el rebaudiósido A sólo incrementa la secreción de insulina exclusivamente in vitro con concentraciones elevadas de glucosa.” (Aranda-González et al, Stevia rebaudiana Bertoni. Un potencial adyuvante en el tratamiento de la diabetes mellitus, CyTA – Journal of Food, 12:3, 218-226)

La Stevia tambien contiene antioxidantes, por ejemplo el Kaempferol, quercetin y otros glucósidos. Los antioxidantes previenen el anti-envejecimiento prematuro y el daño a la células por los radicales libres.

Se ha reportado que los glucósidos de la Stevia pueden reducir la presión arterial, debido a que causan vasodilatación, facilitan la pérdida de sodio y tienen funciones diuréticas. Esta reducción en la presión arterial es benéfica en general para reducir el riesgo de infartos al corazón, eventos vasculares cerebrales y arteriosclerosis.

Increíblemente, la Stevia tiene un efecto benéfico en la salud oral. Unas pruebas in vitro publicadas en el Journal of International Society of Preventive & Community Dentistry, mostraron que el efecto antimicorbiano de la Stevia contra el Streptococcus mutans and Lactobacillus acidophilus, fue superior a la CHX.  La clorhexedina (CHX), es el agente antimicrobial más potente conocido entre los dentistas. Estás características antibacteriales ayudan a preventir gingivitis y caries al consumir Stevia. Es por eso que la Stevia esta permitida en preparaciones dentales.

(Ajagannanavar, Sunil Lingaraj et al. “Effect of Aqueous and Alcoholic Stevia(Stevia Rebaudiana) Extracts against Streptococcus Mutans and Lactobacillus Acidophilus in Comparison to Chlorhexidine: An in Vitro Study.” Journal of International Society of Preventive & Community Dentistry 4.Suppl 2 (2014): S116–S121.)

Hasta ahora no se han documentado reacciones adversas por consumir Stevia. En USA la Stevia y sus compuestos quimicos como el steviosido and rebaudiosido A, son considerados como seguros (generally recognized as safe (GRAS)).

La Stevia se puede usar para la repostería. A excepción de los panes de levadura, la Stevia puede ser utilizada en todo tipo de recetas. La levadura debe ser activada por los azúcares, de otra forma el pan no se elevará. En algunas recetas de galletas o panes, puede ser que no se doren como los edulzados con azúcar. Solamente es cuestión de probar para adaptar las recetas. Algunas personas les parece que la Stevia puede dar una sabor levemente amargo. En lo personal, yo la cosumo especialmente para endulzar limonadas o naranjadas y no noto ninguna diferencia.

Hay que tener cuidado y leer las etiquetas al comprar productos que contengan Stevia. Algunos vienen combinados con aspartame y contienen solamente 5% de Stevia. Así que revisa las etiquetas para asegurarte que contiene únicamente Stevia. Es muy importante que no vayas a consumir por error una mezcla con edulcorantes artificiales.

Ahora que ya conoces los beneficios de la Stevia, ya puedes comenzar a dejar de añadir azúcar. Mientras pronto comiences a hacer pequeños cambios en tu vida, más pronto notarás los grandes beneficios. Si no conoces los estragos que causa el azúcar ni los efectos tóxicos del aspartame, checa ahora mismo mis artículos. Así entenderás porque la Stevia es una excelente opción. No te pierdas mis videos en mi canal de YouTube sobre este tema.

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