La disfunción endotelial

La disfunción endotelial: la enfermedad silenciosa de cada uno de tus vasos sanguíneos. 

El endotelio es el órgano más grande el cuerpo y pocos conocen lo vital que es para tu salud

Por Mariana Solórzano M.D.

¡La disfunción endotelial es un tema súper interesante, del que poca gente habla! Hoy te voy a platicar sobre eso, pero primero que nada: ¿Sabes qué es en endotelio? Al final te contaré sobre los nutrientes que sirven para proteger el endotelio. 

El endotelio es una capa que cubre las arterias; esos múltiples tubitos de músculo que están en nuestro cuerpo, se recubren internamente por una piel delgada que los protege y cumple muchas funciones muy importantes.

Que es el endotelio

¡Se trata del órgano más grande que tenemos! No es la piel, ya que a diferencia de lo que muchos creen, en realidad el endotelio es el órgano más grande del cuerpo. Mide 1.500 metros cuadrados y pesa 1,8 kilos… Imagínate. 

Esta capa que cubre las arterias libera muchas sustancias químicas que permiten el funcionamiento adecuado de las arterias. El sistema cardiovascular, compuesto de todos los vasos sanguíneo de nuestro cuerpo, tiene funciones vitales para la vida.

Corte transversal de una arteria

Puede ser que sea difícil de comprender porqué esa capa diminuta es tan importante. Pero para que entiendas la relevancia, todo nuestro cuerpo está lleno de vasos sanguíneos. En cualquier lugar del cuerpo donde te hagas un pequeño piquete, comenzará a sangrar. Si hay sangre significa que hay vasos sanguíneos. 

Como el endotelio se encuentra por todo el cuerpo, entonces el estado de salud de las arterias influye en la salud de todo el cuerpo. Y es tan importante que la causa número uno de muerte sigue siendo es la muerte cardiovascular. 

Unas arterias enfermas en el corazón ocasionan un infarto al miocardio, las arterias obstruidas en el cerebro ocasionan un infarto cerebral, las arterias dañadas en las piernas, ocasionan insuficiencia arterial que puede llevar hasta a amputaciones de los dedos o pies. ¿Ves porqué es importante que tus arterias estén en buen estado de salud? En este caso, la parte más importante de las arterias es el endotelio. 

A continuación, te voy a enlistar todo lo que hace el endotelio sin que te des cuenta. 

¿Qué hace el endotelio? 

  1. Crea una superficie no trombogénica. En palabras más sencillas, esto significa que hace que la sangre no se coagule. La sangre debe fluir por las arterias y mantenerse en constante movimiento. Si se formara un coágulo dentro las arterias, sería fatal. El endotelio crea una superficie que evita que se formen trombos o coágulos. ¿Genial verdad?
  2. Mantiene el torno vascular. Las arterias son tubos de músculo que deben tener el tono adecuado. El endotelio regula la vasoconstricción (cuando las arterias se hacen angostas) y la vasodilatación (cuando las arterias se abren). Cuando hace calor, por lo general se pueden ver las venas grandes y dilatadas en las manos. Por el contrario, cuando hace frío se ponen las manos moradas y frías debido a que la vasoconstricción. Todo esto está regulado por el endotelio.
  3. Renueva la arquitectura vascular. Nuestras arterias deben regenerarse constantemente. Si la célula de un vaso sanguíneo se daña, inmediatamente se comienza el proceso de regeneración para restaurar las células dañadas. El endotelio se encarga de iniciar el proceso llamado angiogénesis, es decir la creación de nuevos vasos sanguíneos.
  4. Equilibra la coagulación y la fibrinolisis. Este equilibrio es crucial para la vida. Todo el tiempo se forman pequeños coágulos microscópicos que deben ser eliminados para evitar problemas. Si se dañan las arterias, por ejemplo, cuando nos cortamos, es necesario que la sangre se coagule para no desangrarnos. Al mismo tiempo el coágulo no debe demasiado grande de forma que obstruya una arteria, sino que debe ser del tamaño adecuado. Este fino equilibrio debe estar muy bien regulado por el endotelio.
  5. Regula la composición de la matriz subendotelial. El endotelio se encarga de que todas las arterias se encuentren saludables y en buen estado. A través de la absorción de nutrientes, el endotelio mantiene unas arterias fuertes y saludables.
  6. Controla la permeabilidad de sustancias. En la sangre se encuentran sustancias que deben entrar a las células para nutrirlas. A esto se le llama permeabilidad y el endotelio regula las sustancias que deben entrara las células y cuáles no.  Cada vez que comemos, absorbemos nutrientes que entran a la sangre. La sangre se encarga de transportarlos a todos lados. Si ese proceso no funciona bien, se pasarán sustancias que no se necesitan; o no se absorberá todo lo necesario.

Entonces, tal como su nombre lo indica, la disfunción endotelial implica que la capa que cubre las arterias no cumpla bien sus funciones. Tenemos sustancias que hacen que las células se comuniquen y manden órdenes: “coagular la sangre”, “dilatar arterias”, entre muchas otras. Los mediadores químicos mandan esas señales, el cuerpo los usa para que las células sepan lo que tienen que hacer. 

Cuando ocurre un infarto al miocardio, una arteria del corazón se obstruye. Sin embargo, primero el endotelio sufrió por muchos años finalmente ya no pudo compensar tantos problemas hasta que se llegó a un infarto. 

El endotelio sufre constantemente daños que debe reparar. Algunos los puede compensar rápidamente, poro otros no. 

¿Qué es lo que más afecta al endotelio?

  1. Estrés oxidativo: Se refiere a los radicales libres que se liberan todo el tiempo simplemente por estar vivos. Son los residuos que se forman hasta por respirar, por eso es importante tomar antioxidantes.
  2. Hipertensión: Cuando alguien padece de hipertensión, dentro de las arterias hay una presión muy fuerte. Esto va dañando la capa del endotelio constantemente y a largo plazo puede promover la formación de coágulos. Es por eso que la hipertensión es un factor que aumenta el riesgo de muerte cardiovascular.
  3. Obesidad: La grasa libera hormonas que afectan el endotelio, y el exceso de comida genera inflamación crónica en el cuerpo.
  4. Hiperinsulinemia: Esto ocurre cuando la insulina está elevada. ¿Recuerdas la explicación de la resistencia a la insulina? La insulina se libera en exceso cuando comemos muchas cosas con azúcar. El cuerpo lucha y libera mucha insulina.
  5. Diabetes mellitus. Como el cuerpo no puede compensar ni meter tanta glucosa en las células, esta entonces se queda en la sangre y produce Diabetes. La glucosa en la sangre destruye las arterias y daña el endotelio. A esto se le llama angiopatía diabética y es la razón principal de las amputaciones en las personas con Diabetes. 

Afortunadamente hay algunos nutrientes que ayudan a proteger el endotelio. Sin embargo, recuerda que también es necesario hacer otros cambios en el estilo de vida.

¿Cuáles son los nutrientes que más ayudan al endotelio? 

  1. Arginina: Un aminoácido que se convierte en óxido nítrico –una de las sustancias que libera el endotelio para dilatar las arterias–
  2. Omega 3: Grasas buenas que regulan la inflamación, evitando que se peguen las plaquetas, es decir la agregación plaquetaria.
  3. Extracto de semilla de uva: Un nutriente que se especializa en todo lo referente a la salud de las arterias. Por eso la dieta mediterránea incluye una copa de vino tinto: El beneficio no es por el alcohol; sino por las uvas.
  4. Extracto de granada: La granada remueve el colesterol que se empieza a pegar en las arterias y forma las placas de ateroma. 

Recuerda que la alimentación influye mucho, eso es algo que depende de ti. Evita cosas perjudiciales para tu cuerpo, como por ejemplo tomar refresco. En mi guía de los Siete hábitos de la alimentación para sentirte mejor que nunca platico sobre los químicos y muchas otras cosas que aumentan el riesgo de inflamación crónica, y en consecuencia la estabilidad del endotelio. 

Si quieres conocer más maravillas sobre el funcionamiento del cuerpo, te invito a escuchar mi Podcast Soy fan de la salud. ¡Hasta la próxima!

 

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